Columnas
2009-08-23
2811 lecturas

Manuel Riesco
especial para G80

Inequidad

La inequidad no existe según el diccionario de la Real Academia. Los que corrigen automáticamente las palabras en blogs como éste también reclaman. Sugieren reemplazarla por iniquidad, que significa maldad o injusticia grandes. Es decir, cosas de bandidos como matar, secuestrar y violar. Eso sí existe, como todo el mundo sabe.

Sin embargo, hace falta una palabra para describir lo que ocurre con la distribución del ingreso en el curso de los ciclos largos que la crisis a develado. En las décadas previas a la crisis los mercados financieros crecieron en forma exagerada. Ello aumentó en demasía el poder de los banqueros.

Éstos, a su vez, elevaron al olimpo las ideas neo-liberales, con cuya distorsionada visión del mundo coinciden en buena medida. Ellos fueron los poderosos padrinos de los extremistas profesores que las cultivan. De este modo, otorgaron al anarquismo burgués la respetabilidad de las cátedras y los medios. Los elevaron al poder de los bancos centrales, ministerios de hacienda las instituciones de Bretton Woods. Ahora los arrastran en su caída.

Todo ello concentró buena parte del ingreso en una ínfima minoría cuyas riquezas crecieron de modo extraordinario. Ahora se han venido abajo en buena medida.

El New York Times del 22 de agosto del 2009 publica un interesante reportaje al respecto.

Como se aprecia en el primer gráfico adjunto, tomado de esa fuente, el ingreso requerido para pertenecer al 1/10.000 de familias más ricas se sextuplicó en las ultimas tres décadas.



Según un estudio citado por el diario, basado en datos del servicio de impuestos estadounidense, el ingreso familiar anual requerido para pertenecer a ese cogollito era de 2 millones de dólares anuales en 1977. En el 2007 había crecido a 11.5 millones de dólares anuales.

Por su parte, el ingreso familiar requerido para pertenecer al 1 por ciento más rico se duplicó en el mismo período, hasta alcanzar 400.000 dólares anuales el 2007.

En cambio el ingreso mediano - el de la familia que está justo en la mitad - creció apenas un 20 por ciento en el mismo período, hasta alcanzar 50.000 dólares anuales el 2007.

Las familias más pobres aumentaron el suyo en apenas un 12 por ciento, en los últimos treinta años.

Lo más interesante del asunto es que en los EE.UU. la distribución del ingreso ha variado extraordinariamente, siguiendo los grandes ciclos económicos del siglo.

Como se aprecia en el segundo gráfico del New York Times, el ingreso del 1/10.000 de familias más ricas había alcanzado el 5 por ciento del ingreso total justo antes de la crisis de 1929, pero cayó muy fuertemente durante la Gran Depresión.

Se mantuvo muy bajo durante todo el gran ciclo 1929-1969. Cayó más aún durante la gran crisis iniciada en 1969.

Sólo empezó a subir nuevamente a principios de los años 1980, cuando se inició la era Reagan. El ingreso del 1/10.000 más rico volvió a alcanzar brevemente el 5 por ciento del total el 2000, cayó brevemente tras la ruptura de la burbuja "punto com" y subió hasta la estratósfera el 2007. Ese año, los super ricachones se apoderaron de más del 6 por ciento del ingreso total. Record histórico.

El club del 1 por ciento de familias más ricas - algo menos exclusivo que el anterior - se quedaba con el 24 por ciento del ingreso total en 1929. Sin embargo, sus ingresos cayeron fuertemente con la crisis y posterior depresión. Sin embargo, su parte de la torta siguió disminuyendo durante la Época de Oro de post guerra. En los tiempos del Impala apenas se quedaban con el 10 por ciento del ingreso total, proporción que bajó más aún luego de la gran recesión iniciada en 1969.

Sólo se disparó nuevamente a partir del nuevo advenimiento de los banqueros y neo-liberales en los años 1980. Volvieron a quedarse con un 24 por ciento del ingreso el 2007, justito antes de empezar la crisis actual.

Mientras tanto, la participación en el ingreso del 90 por ciento menos rico cayó al 50 por ciento del total justo antes de la Gran Crisis de 1929, pero aumentó considerablemente durante la Gran Depresión, es decir, los ingresos de los más ricos cayeron más que el resto durante la crisis.

En la Era de Oro su participación en el ingreso superó el 65 por ciento, lo cual significa que el 10 por ciento más rico se quedaba con menos del 35 por ciento. En esos años, el 1 por ciento más adinerado se quedaba con el 10 por ciento y el 1/10.000 super rico con poco más del 1 por ciento del ingreso total, como se ha visto.

La nueva venida de los señores banqueros significó que el 90 por ciento de la población menos adinerada tuvo que volver a contentarse con sólo la mitad del ingreso total. Al menos podía distraerse con las extravagancias del 10 por ciento más feliz que disfrutaba la otra mitad. Es una situación que los chilenos conocen bien desde 1973.


Al parecer, sin embargo, la economía simplemente no aguanta tanta injusticia, puesto que la crisis ha venido a remediarla en parte. Como se aprecia en el último gráfico presentado por el NYT, después del 2007 los dividendos de las acciones - que se concentran en los más adinerados - han caído un 30 por ciento; de más de 750.000 millones de dólares el 2007 a 500.000 millones de dólares el 2009. En el mismo período, el número de inversionistas con más de un millón de dólares en activos financieros ha disminuido de 3 millones a 2,5 millones de personas.

Es interesante observar que en Chile ocurrió más o menos lo mismo. Durante el período desarrollista la distribución del ingreso mejoró extraordinariamente en el país, como CENDA ha demostrado en el estudio "Resultados de las Estrategias del Estado a lo largo de un Siglo," basado en cifras compiladas por la Universidad Católica.
Entre 1929 y 1971 economía creció 3,7 veces, mientras los ingresos de la masa laboral - que se estiman multiplicando el salario medio por el número de personas en la fuerza de trabajo - crecieron 6,8 veces. Es decir, la participación de los trabajadores en el producto casi se duplicó.

Ello se debió principalmente al aumento de las remuneraciones reales, las que crecieron 3,54 veces en el período. En cambio, las mismas cayeron a la mitad inmediatamente tras el golpe militar de 1973, con la cual la participación de los trabajadores en el PIB cayó violentamente en una proporción similar. Las remuneraciones se mantuvieron muy bajas a lo largo de la dictadura y sólo empezaron a recuperarse en 1990. Sin embargo, a pesar de ello sólo en diciembre de 1999 recuperaron su nivel anterior al golpe y el 2006 habían superado esa cota en apenas un 20 por ciento.

De este modo, incluso considerando el extraordinario incremento de la fuerza de trabajo en las últimas décadas, debido principalmente a la masiva incorporación de las mujeres, los ingresos totales de la masa laboral se multiplicaron sólo 2,99 veces entre 1971 y 2006. En el mismo período, sin embargo, el PIB volvió a multiplicarse por 3,7. En otras palabras, en ese período la participación de los trabajadores en el PIB había decrecido poco menos de una cuarta parte.
El Banco Mundial ha venido insistiendo que la distribución del ingreso no cambia nunca. Dicen que en América latina es un problema secular que se arrastra desde la Colonia. En Chile resultaría tan inevitable como los terremotos. Se basan en estadísticas de encuestas de hogares como la CASEN chilena, las cuales desde luego no captan la parte del ingreso que va al 1 por ciento más adinerado, sencillamente porque no responden la encuesta.

Las cifras anteriores muestran en cambio que la distribución del ingreso tanto en Chile como en los EE.UU. ha variado violentamente siguiendo la evolución de los grandes ciclos económicos. Y especialmente, la distribución de poder en la sociedad que ha predominado en unos y otros.
De este modo, en los ciclos en los cuales el capital financiero se encarama al poder y pone al volante a los extremistas neoliberales, la distribución del ingreso se deteriora velozmente hasta alcanzar una situación insostenible, la que pronto viene a ser corregida por una gigantesca crisis. En cambio, cuando son otras las alianzas en el poder, se puede lograr una distribución del ingreso más aceptable. La misma refuerza un comportamiento mucho más estable de la economía, como ocurrió durante la Época de Oro en los EE.UU. o en los grandes países de Europa Occidental incluso en la actualidad.

Según la Real Academia de la Lengua la inequidad no existe. Sólo registra la iniquidad. Estas cifras parecen darle la razón.

Manuel Riesco



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